Mo Ibrahim : l’Afrique doit être autorisée à exploiter le gaz dans la transition énergétique

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Les engagements pris lors de la Cop26 pour mettre fin au financement des combustibles fossiles feraient reculer l’échelle du développement pour des millions d’Africains, a déclaré le fondateur de la Fondation Mo Ibrahim.

  • Pendant trois jours fin mai 2022, le Forum Ibrahim 2022 sur la gouvernance a réuni des dirigeants mondiaux, des experts du climat et de la jeunesse africaine pour discuter des nuances de la crise climatique en Afrique et a commencé à articuler la position unique du continent avant la Cop27 en Égypte.

Dans l’interview accordée à Mo Ibrahim par Angus Chapman, le fondateur du Forum, Mo Ibrahim, le milliardaire soudanais-britannique des télécommunications, nous explique pourquoi il pense que l’Afrique doit être autorisée à utiliser ses ressources gazières comme carburant de transition pour combler le déficit d’approvisionnement énergétique. 

Quel est le « cas de l’Afrique » à la Cop27 ?

Comme la Cop27 sera accueillie par l’Égypte en novembre, c’est une opportunité clé pour s’assurer que la spécificité de l’Afrique est correctement prise en compte dans le débat mondial et donc dans la définition des politiques pertinentes. Chose qu’ils n’ont pas réussi à faire jusqu’à présent.

Le « cas de l’Afrique » peut s’articuler autour de trois points principaux.

Premièrement, en tant que continent le moins industrialisé, l’Afrique est le continent le moins responsable du changement climatique. Cependant, comme, comme le Covid, la crise climatique ne connaît pas de frontières, cela signifie aussi que l’Afrique est la plus vulnérable à son impact, avec moins de moyens d’adaptation.

Si cette vulnérabilité préoccupante n’est pas correctement abordée, elle déclenchera plus de pauvreté et plus d’instabilité, menaçant ainsi les engagements mondiaux pour atteindre les ODD et assurer la sécurité mondiale.

Deuxièmement, nous devons trouver le juste équilibre entre la protection du climat et l’accès à l’énergie pour tous les habitants de la planète, entre la justice climatique et la justice énergétique.

En Afrique, 600 millions de personnes n’ont toujours pas accès à l’électricité, soit deux fois plus que l’ensemble de la population des États-Unis. Si nous nous en tenons aux engagements pris lors de la Cop26 de mettre fin au financement des combustibles fossiles, cela signifie reculer l’échelle du développement pour des millions d’Africains.

Enfin et surtout, le potentiel de l’Afrique en matière de biodiversité , de sources d’énergie renouvelables et de minéraux essentiels à une économie à faible émission de carbone doit être sérieusement pris en compte. Le continent peut jouer un rôle central dans une économie verte durable, à condition que les obstacles pertinents soient correctement traités : capacités financières et humaines, infrastructures, gouvernance.

La Cop27 est donc une opportunité pour l’Afrique de mettre ces considérations en avant auprès de la communauté mondiale, et de s’assurer que le débat sur le climat intègre les besoins et le potentiel spécifiques du continent.

Quel est le rôle du gaz en tant que « carburant de transition » et quand la transition doit-elle prendre fin ?

Lorsque l’on parle de transition énergétique en Afrique, la première chose à noter est que le continent a actuellement le plus grand déficit énergétique au monde : 600 millions de personnes vivent encore au quotidien sans électricité, et cela est appelé à croître, compte tenu des tendances démographiques. .

Ainsi, l’approche unique adoptée à Glasgow lors de la Cop26 pour éliminer progressivement le financement public et international des combustibles fossiles a totalement ignoré la pauvreté énergétique de l’Afrique, sa faible empreinte carbone et le droit des Africains au développement.

À Glasgow, l’objectif évident était de passer le plus rapidement possible à une dépendance totale aux énergies renouvelables. Je ne suis pas sûr que tout le monde soit conscient qu’en fait les énergies renouvelables constituent déjà une part importante du mix énergétique de l’Afrique, avec 22 pays – presque la moitié du continent – ​​utilisant déjà les énergies renouvelables comme principale source d’électricité.

Je ne suis pas sûr que cela puisse être égalé par n’importe quelle autre région du monde. Cependant, il est impossible que les énergies renouvelables seules puissent à court terme répondre à la demande actuelle et croissante du continent et assurer l’accès à l’énergie aux 600 millions de personnes qui en manquent encore.

Il n’est donc pas logique, c’est le moins qu’on puisse dire, d’empêcher que les réserves de gaz de l’Afrique ne soient utilisées pour aider à combler ce fossé, qui est un enjeu majeur de développement. Dix-huit pays africains produisent déjà du gaz, et le gaz est, de loin, le moins polluant de tous les combustibles fossiles (deux fois moins que le charbon).

Exploiter ce potentiel, avec des infrastructures et des canaux de distribution adéquats, pourrait contribuer à lutter contre la pauvreté énergétique sur le continent, tandis que les inconvénients environnementaux du torchage et de l’évacuation du gaz pourraient certainement être résolus grâce à un financement approprié.

Le gaz naturel doit être considéré comme un carburant de transition, en complément du développement clé en parallèle des énergies renouvelables, certes à dynamiser, mais qui ne sont pas encore à elles seules en mesure de répondre aux besoins énergétiques urgents de l’Afrique.

Évidemment, cette période de transition devrait se terminer le plus tôt possible, mais pas au détriment de l’ ODD7 , car il n’y a aucun espoir de faire avancer le programme de développement de l’Afrique sans combler le déficit énergétique du continent.

Quels sont les arbitrages entre climat et développement ?

Protéger notre planète contre la crise climatique et assurer le développement de tous nos peuples sont tous deux essentiels. Il ne peut y avoir de compromis entre eux.

L’impact du changement climatique met sans aucun doute en péril la réalisation des ODD et de l’Agenda 2063, ce qui souligne l’importance d’adopter des mesures pertinentes pour l’adaptation au climat.

Mais nous devons également veiller à ce que les solutions d’atténuation du changement climatique elles-mêmes n’aient pas d’impact négatif sur les objectifs de développement. Là encore, l’accès à l’énergie pour tous est un droit fondamental qui ne peut être nié.

En effet, l’Afrique est en fait en avance sur une grande partie du reste du monde sur l’ODD13 sur l’action climatique, avec près des trois quarts des pays du continent l’ayant atteint. Mais quand on regarde l’ ODD1 sur la pauvreté, l’ODD2 sur la faim et l’ODD7 sur l’énergie, l’Afrique est très en retard.

Donc, nous devons équilibrer soigneusement tout cela et arrêter de travailler en silos. Développement d’un côté, climat de l’autre, sécurité de son côté.

Existe-t-il des voies de développement ouvertes à l’Afrique qui ne nécessitent pas d’énergies fossiles ?

Comme je l’ai dit, le programme de développement de l’Afrique ne peut pas avancer sans combler le déficit énergétique du continent et à l’heure actuelle, il n’y a pas d’autre alternative viable à l’utilisation du gaz, le moins polluant de tous les combustibles fossiles, comme carburant de transition pour combler ce déficit.

Quelle est la contribution des chaînes d’approvisionnement mondiales étendues aux émissions de carbone, et l’AfCFTA contribuera-t-elle à réduire ces émissions ?

Bien sûr, les chaînes d’approvisionnement mondiales contribuent aux émissions de carbone par le transport de matières premières dans un sens et de produits transformés dans l’autre sens – le fret maritime étant de loin le pire, comme l’a souligné un récent rapport publié par l’AFC (Africa Finance Corporation).

En Afrique, stimuler la transformation locale des matières premières et la fabrication locale pour les marchés locaux en croissance peut certainement contribuer à réduire les émissions de carbone au niveau mondial. Cela signifie un continent mieux intégré, où le commerce intra-africain est par conséquent revalorisé.

De toute évidence, la mise en œuvre de l’ AfCFTA est un facteur clé pour aider à atténuer ces impacts négatifs, en encourageant les échanges de connaissances.

La position de Ngozi Okonjo-Iweala à l’OMC aidera-t-elle l’Afrique à améliorer sa position commerciale vis-à-vis du reste du monde ?

Avec son expérience à la Banque mondiale comme au sein du gouvernement du Nigeria, notre sœur est sans aucun doute la mieux placée pour produire des résultats non seulement pour les économies les plus puissantes, mais aussi pour les pays les plus pauvres du monde et les personnes qui ont été laissées pour compte.

Je suis convaincu qu’elle peut faire avancer la position africaine en élaborant un programme commercial mondial inclusif qui peut sortir des millions de personnes de la pauvreté et apporter une prospérité partagée au monde.

Les liens entre commerce et climat sont-ils à son agenda ?

Oui, et elle l’a clairement dit depuis qu’elle a assumé le rôle. Elle souligne constamment et systématiquement le rôle clé que le commerce peut jouer dans la réduction des gaz à effet de serre en orientant l’économie mondiale vers une économie à faible émission de carbone.