Afrique australe: La sécheresse pourrait toucher 49 millions d’habitants

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Près de 50 millions de personnes pourraient être touchées par la sécheresse en cours en Afrique australe, aggravée par l’édition la plus sévère et la plus longue depuis 35 ans du phénomène météorologique El Niño, rapporte Reuters.

Le Programme alimentaire mondial (PAM), qui évaluait jusque-là à 14 millions le nombre d’habitants risquant de souffrir de la faim, indique lundi que la virulence d’El Niño a eu pour conséquence les précipitations les plus faibles enregistrées depuis 1981 sur la période octobre-décembre.

Les prévisions pour la période de janvier à mars laissent penser qu’il est fort probable que les précipitations continuent d’être inférieures aux normales en Afrique australe, ce qui se traduirait par l’une des pires sécheresses jamais enregistrées.

Le prix du maïs explose

« On estime que 40 millions d’habitants des campagnes et neuf millions de citadins pauvres, vivant dans les zones touchées par la sécheresse, risquent d’être affectés », indique encore le PAM.

Le Malawi connaît son premier déficit en maïs en 10 ans, ce qui a fait grimper les prix de 73% au-dessus de la moyenne de décembre dernier.  La production alimentaire du Zimbabwe a elle chuté de moitié par rapport à l’an dernier et le maïs y est de 53% plus cher.

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