La forêt urbaine de Johannesburg (Afrique du Sud) menacée

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La forêt urbaine de Johannesburg en Afrique du Sud est victime de menaces sans précédents, engendrant la disparition de plusieurs milliers d’arbres. L’origine de ce désastre écologique est un minuscule scarabée, venu d’Asie, et sa présence pourrait bien avoir des conséquences sur le quotidien des habitants de la métropole sud-africaine.

De l’avis des experts, le scarabée pénètre dans l’écorce des arbres. Le problème est que ces scarabées viennent d’Asie et les arbres sud-africains ne produisent pas de résistances naturelles contre le champignon dont l’animal est porteur, ce qui constitue une menace pour l’écosystème.

« Même si beaucoup de ces arbres sont exotiques, ils jouent un rôle très important pour l’environnement, l’écosystème et l’amélioration du cadre de vie. Ils permettent de modérer le niveau des températures ainsi que le niveau de pollution », explique Trudy Paap, spécialiste des pathologies forestières, à l’Université de Pretoria.

D’après la chercheuse, la présence de ce scarabée asiatique, en Afrique du Sud, est une conséquence directe de la mondialisation. Il serait arrivé à Johannesburg par le biais du transport de marchandises. Pour l’instant, aucune solution n’a été trouvée pour prévenir les dommages causés par le scarabée.

« Nous travaillons le ministère de l’Agriculture pour essayer des produits chimiques. Le problème, c’est que ce type de traitements n’est pas vraiment bon marché… », ajoute-t-elle.

La ville de Johannesburg compte 6 à 10 millions d’arbres. Les scientifiques ne sont pas encore en mesure d’évaluer combien ont été infectés, mais selon eux, les perspectives pour la métropole sont sombres.

Moctar FICOU / VivAfrik

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