Sea Defense Solutions engage une guerre contre les déchets en dehors des océans

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Les océans sont dorénavant envahis par des déchets, principalement plastiques, qui se concentrent sous l’effet des courants océaniques. Ils sont à l’origine d’une catastrophe environnementale pour les écosystèmes marins, mais aussi pour notre santé en tant que consommateur de produits marins et enfin économique comme vient de l’estimer le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE).      

Une quantité importante et non quantifiable de déchets plastiques entre dans la mer à travers les déchets, les décharges mal gérées, les activités touristiques et la pêche. Certaines de ces matériaux coulent au fond de l’océan, alors que d’autres flottent à la surface et peuvent traverser de grandes distances via les courants océaniques : ils s’échouent alors sur les littoraux et s’accumulent dans les fameux gyres océaniques.

Conscient de ce désastre, Sea Defense Solutions arrête le flux de ces plastiques avant qu’ils n’atteignent la mer, grâce à un système de barrières pouvant attraper les déchets et les envoyer aux recycleurs. 

C’est une course contre la montre. Les plus de huit millions de tonnes de plastique rejetées chaque année dans la mer deviennent de plus en plus dangereuses pour la faune marine, car elles se fragmentent et sont confondues avec la nourriture.

Ainsi, presque tous les albatros du Pacifique ont maintenant des fragments de plastique dans leur estomac, condamnant plus d’un million d’oiseaux chaque année.

Près de 90% du plastique qui se retrouve dans l’océan a été transporté par l’un des 10 plus grands fleuves, les plus pollués au monde : le Yangtsé, le Nil, le Gange, l’Indus, le fleuve Jaune, Hai he, la rivière des Perles, l’Amour, le Niger et le Mékong.

Un système duplicable à chaque rivière ou fleuve

Fabio Dalmonte, a été confronté aux problématiques du déversement des déchets dans les rivières en participant à un projet de recherche commun sur la gestion des déchets mené par l’Université de l’ouest de l’Écosse, et le l’Université d’Indonésie à Jakarta. Diplômé en ingénierie de gestion à Bologne, l’ingénieur a obtenu une maîtrise en Écosse et travaille maintenant à Londres en tant que consultant pour une société spécialisée dans les questions environnementales.

Il a été impressionné par l’énorme quantité de débris qui flottaient sur la rivière de Jakarta, la Ciliwung. « Dans certaines régions d’Asie, les rivières sont traitées comme des bennes à ordures, et les conséquences sont visibles pour tous dans les mers du monde », a-t-il déclaré.

C’est alors qu’il a eu l’idée d’arrêter le flux de plastique avant qu’il atteigne la mer, avec un système de barrières pouvant capturer les déchets et les envoyer aux recycleurs. Ce système a été spécifiquement étudié pour ne pas empêcher le passage des bateaux et des poissons.

Pour réaliser son projet, il s’associe à Mauro Nardocci, un de ses concitoyens. Ensemble, ils ont fondé une startup appelée SEADS, acronyme de Sea Defense Solutions. La société a donné naissance aux Barrières Bleues, un système qui peut être répliqué et adapté à n’importe quel fleuve, du Nil au Gange.

« Il y a deux barrières flottantes, positionnées en diagonale sur la rivière et légèrement décalées, de manière à créer un courant qui transporte les déchets vers la rive, où un bassin de collecte est construit pour accumuler, collecter puis envoyer les déchets à trier », explique Fabio Dalmonte.

Une opportunité environnementale et sociale

Les deux barrières sont en plastique recyclé, suffisamment rigide et résistantes aux inondations ou à l’impact d’objets volumineux véhiculés par des courants, tels que des arbres. Un test de démonstration aura lieu courant avril en Italie, sur le fleuve Lamone, et les négociations avec la municipalité de Jakarta pour tester le système sur le Ciliwung vont bon train.

« La montagne de déchets qui finit dans le Ciliwung, puis dans la mer, s’accumule sur les îles situées devant le golfe de Jakarta, ruine les plages, endommage le tourisme et pose de graves problèmes aux communautés locales », souligne Fabio Dalmonte. « Sans oublier les dommages environnementaux tels que la réduction de la population de poissons en mer et dans les rivières. »

Idéalement, les barrières devraient être installées aussi près que possible de l’embouchure du fleuve, mais la municipalité de Jakarta souhaiterait en placer plusieurs à différentes hauteurs afin de mieux contrôler le fleuve. À côté de chaque obstacle, des centres de tri seront créés, qui pourraient également recevoir des déchets des zones urbaines et industrielles proches, afin de générer des bénéfices pour les communautés locales. Le projet devrait également apporter des avantages sociaux.

« À Jakarta et dans les pays en développement en général, il existe un marché parallèle où les plus défavorisés collectent leurs propres déchets pour les recycler et les vendre », rappelle Fabio Dalmonte. « L’un de nos objectifs est de les associer aux activités qui seront créés autour des barrières. Nous voudrions permettre à la municipalité d’inclure les ramasseurs de chiffons dans le système de collecte des déchets, en leur fournissant des conditions de travail adéquates et décentes. »

Moctar FICOU / VivAfrik

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