La chasse aux éléphants de nouveau autorisée au Botswana

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Mauvais nouvelle pour les défenseurs de l’environnement. En effet, le gouvernement du Botswana a levé, mercredi 22 mai 2019, l’interdiction de chasser les éléphants sur toute l’étendue du territoire. Selon les autorités, il y a une hausse considérable des pachydermes ces dernières années et cette augmentation de la population des éléphants a des effets négatifs sur les revenus des agriculteurs. La raison officielle mise en avant par les autorités Botswanaises pour expliquer la levée du moratoire sur la chasse aux éléphants, c’est en effet les dégâts causés par les pachydermes sur les terres agricoles. Mais en filigrane, il y aussi des enjeux électoraux.  

Rappelons qu’en 2014, le président botswanais Ian Khama, fervent protecteur de l’environnement avait interdit la chasse de ces animaux, dont la population a depuis significativement augmenté  passant de 135 000 à 160 000 individus entre 2015 et aujourd’hui, selon des experts. C’est plus que dans n’importe quel autre pays africain. A l’époque, les députés du parti au pouvoir avaient fermement dénoncé cette interdiction estimant que le nombre d’éléphants devenait ingérable.

Le successeur de l’ex président, Ian Khama, Mokgweetsi Masisi, arrivé au pouvoir l’an dernier a semblé suivre la voie tracée par les députés du parti au pouvoir d’alors, prenant rapidement ses distances avec la politique de son prédécesseur avant de finalement lever, le 22 mai 2019, le moratoire décidé par l’ancien président.                    

Une mesure qui ne manquera pas de faire bondir les défenseurs de la biodiversité, mais qui devrait en revanche se révéler populaire auprès des électeurs ruraux, ce qui n’est pas anodin quand on sait que les Botswanais seront appelés aux urnes en octobre prochain pour choisir un nouveau président.

Moctar FICOU / VivAfrik

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