Coronavirus : la pollution atmosphérique et le CO2 diminuent rapidement avec la propagation du virus

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La pollution atmosphérique et le CO2 diminuent rapidement à mesure que le coronavirus se propage. Les niveaux de polluants atmosphériques et de gaz à effet de serre dans certaines villes et régions montrent des baisses importantes à mesure que le coronavirus affecte le travail et les déplacements. Des chercheurs de New York ont déclaré à la BBC que leurs premiers résultats ont montré que le monoxyde de carbone provenant principalement des voitures avait été réduit de près de 50% par rapport à l’année dernière. Les émissions de gaz à effet de serre ont également fortement diminué. Mais selon certains avertissements, leur niveau pourrait augmenter rapidement après la pandémie. Étant donné que l’activité économique mondiale ralentit à la suite de la pandémie du coronavirus, il n’est pas surprenant que les émissions de divers gaz liés à l’énergie et aux transports soient réduites. Les scientifiques affirment qu’en Mai, lorsque les émissions de CO2 seront à leur maximum grâce à la décomposition des feuilles, les niveaux enregistrés pourraient être les plus bas depuis la crise financière il y a plus d’une décennie. Bien que ce ne soit que le début, les données recueillies à New York cette semaine suggèrent que les instructions pour limiter les déplacements inutiles ont un impact significatif. On estime que les niveaux de trafic dans la ville ont diminué de 35% par rapport à la même période l’année dernière. Les émissions de monoxyde de carbone, principalement dues aux voitures et aux camions, ont chuté d’environ 50% pendant quelques jours cette semaine, selon des chercheurs de l’Université Columbia. Ils ont également constaté qu’il y avait une baisse de 5 à 10% de CO2 à New York et une solide baisse de méthane également. « New York a connu un taux de monoxyde de carbone exceptionnellement élevé au cours des 18 derniers mois », a déclaré le professeur Róisín Commane de l’Université Columbia, qui a effectué les travaux de surveillance de l’air à New York. « Et c’est le plus propre que j’aie jamais vu. C’est moins de la moitié de ce que nous voyons normalement en mars », lit-on à bbc.com.

Baisse globale d’environ 1% des émissions de carbone de la Chine cette année

Bien qu’il existe un certain nombre de mises en garde à ces résultats, ils font écho aux impacts environnementaux liés à l’épidémie en Chine et en Italie. Une analyse réalisée pour le site Web sur le climat Carbon Brief estime qu’il y a eu une baisse de 25% de la consommation d’énergie et des émissions en Chine sur une période de deux semaines. Selon les experts, cela devrait entraîner une baisse globale d’environ 1% des émissions de carbone de la Chine cette année. La Chine et le nord de l’Italie ont également enregistré des baisses importantes de dioxyde de carbone qui sont liées à la réduction des déplacements en voiture et de l’activité industrielle. Le gaz est à la fois un polluant atmosphérique grave et un puissant produit chimique chauffant. Alors que l’aviation s’arrête et que des millions de personnes travaillent à domicile, une série d’émissions dans de nombreux pays suivent probablement la même trajectoire descendante. Alors que les personnes travaillant à domicile augmenteront probablement l’utilisation du chauffage domestique et de l’électricité, la réduction des déplacements domicile-travail et le ralentissement général des économies auront probablement un impact sur les émissions globales. « Je m’attends à ce que nous ayons la plus petite augmentation, de Mai à Mai, du pic de CO2 que nous avons eu dans l’hémisphère nord depuis 2009, ou même avant », a déclaré le professeur Commane. Ce point de vue est repris par d’autres sur le terrain, qui pensent que l’arrêt aura un impact sur les niveaux de CO2 pour l’ensemble de cette année. « Cela dépendra de la durée de la pandémie et de l’ampleur du ralentissement dans l’économie, en particulier aux États-Unis. Mais je pense que nous verrons probablement quelque chose dans les émissions mondiales cette année », a déclaré le professeur Corinne Le Quéré de l’Université d’East Anglia. « Si cela dure encore trois ou quatre mois, nous pourrions certainement voir une certaine réduction », ajoute le média britannique.

Galapagos : Quinze femelles requin-marteau marquées pour localiser les zones de naissance de leurs petits

Elles vivent dans l’un des écosystèmes les plus fragiles de la planète. Quinze femelles requin-marteau en gestation des îles Galapagos ont été équipées d’appareils pour localiser par satellite les zones de naissance des petits de cette espèce très menacée. Les chercheurs pourront ainsi connaître leurs mouvements en temps réel. L’objectif est de « comprendre les routes migratoires de ces futures mamans vers les zones de naissance, qui sont probablement situées dans des mangroves » de la côte Pacifique, a expliqué dans un communiqué la Fondation Charles Darwin (FCD). Aux Galapagos, dont la réserve marine abrite un sanctuaire de 38.000 km2 pour protéger le requin-marteau, des chercheurs ont identifié des refuges naturels où sont élevés les petits, qui quittent ces zones lorsque leur développement est atteint. Pour Pelayo Salinas de Leon, scientifique espagnol de la fondation, la majorité des requins-marteaux en gestation « abandonnent la protection de la Réserve marine des Galapagos vers les baies protégées des mangroves, leur garderie favorite pour les bébés requins, le long des côtes d’Amérique du Sud et centrale ». De ce fait, identifier les zones de naissance « est essentiel pour que nous puissions les protéger durant leur migration reproductive », a-t-il ajouté dans une publication de l’organisme. Les requins-marteaux, d’une faible capacité reproductive et dont la croissance est longue, sont en effet gravement menacés. Les plus jeunes sont capturés lors d’opérations de pêche artisanale près des zones où ils naissent note 20minutes.fr.

 Moctar FICOU / VivAfrik                              

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