Zoom sur la Journée mondiale des zones humides édition 2021

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« L’eau, la biodiversité et la vie ». Tel est le thème de la Journée mondiale des zones humides de cette année, « Les zones humides et l’eau », souligne l’importance des zones humides en tant que source d’eau douce et encourage les actions visant à les restaurer et à enrayer leur disparition.            

La Convention du patrimoine mondial de l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) travaille en permanence avec d’autres entités pour protéger les systèmes de zones humides les plus importants du monde. Les zones humides sont actuellement protégées sous différentes désignations, notamment la Convention de Ramsar sur les zones humides, le programme de l’UNESCO sur l’homme et la biosphère et d’autres – certaines de ces désignations se chevauchant. Selon la revue du patrimoine mondial sur les zones humides, plus de 130 sites Ramsar sont inscrits en tout ou en partie dans 90 sites du patrimoine mondial, et tous ces lieux ont des propriétés exceptionnelles.

Situé dans le sud-est de la Sibérie, le lac Baïkal, d’une superficie de 3,15 millions d’hectares, est le plus ancien (25 millions d’années) et le plus profond (1 700 m) lac du monde. Il contient 20 % de la réserve mondiale totale d’eau douce non gelée. Connu sous le nom de « Galapagos de Russie », son âge et son isolement ont produit l’une des faunes d’eau douce les plus riches et les plus inhabituelles du monde, ce qui est d’une valeur exceptionnelle pour la science de l’évolution.

Le delta de l’Okavango (Botswana) illustre comment la Convention du patrimoine mondial de l’UNESCO et Ramsar peuvent être de puissants outils de coopération internationale pour les ressources du patrimoine commun. Le delta de l’Okavango donne vie aux habitants et à la faune du désert du Kalahari. Son eau provient de bassins versants situés au loin dans les montagnes d’Angola, traversant la Namibie, un exemple de la nécessité d’une approche transfrontalière de la conservation.

En 2019, les États parties de l’Angola, du Botswana et de la Namibie ont convenu d’une feuille de route pour explorer l’extension des limites du site du patrimoine mondial du delta de l’Okavango afin de protéger le bassin fluvial et le système unique de zones humides (un projet financé par l’UNESCO/Flandre, coopération de fonds en dépôt du gouvernement des Flandres, Belgique). Le delta abrite certaines des espèces de grands mammifères les plus menacées au monde, telles que le guépard, le rhinocéros blanc, le rhinocéros noir, le chien sauvage africain et le lion.

Le rôle des communautés locales et indigènes est également vital pour la protection des zones humides du patrimoine mondial. Le paysage culturel de Budj Bim en Australie, inscrit lors de la 43e session du Comité du patrimoine mondial, représente des éléments de la gestion traditionnelle de l’eau par le peuple aborigène Gunditjmara et un paysage aquatique unique en son genre pour la production alimentaire, formé par les coulées de lave contenant l’un des systèmes d’aquaculture les plus étendus et les plus anciens du monde.

Alors que la Convention du patrimoine mondial de l’UNESCO, grâce à son mandat international unique en son genre impliquant de multiples entités, les communautés locales et autochtones font de leur mieux pour protéger les zones humides appartenant à l’ensemble de l’humanité, nous sommes confrontés à une crise croissante de l’eau douce qui menace les populations et notre planète. Nous utilisons plus d’eau douce que la nature ne peut en remplacer, et nous détruisons l’écosystème dont l’eau et la vie dépendent. L’eau et les zones humides sont liées dans une coexistence inséparable, vitale pour la vie, pour notre bien-être et pour la santé de notre planète. Parce qu’il n’y a pas de « planète B », nous poursuivrons notre travail pour protéger nos zones humides irremplaçables du patrimoine mondial pour les générations actuelles et futures.             

Moctar FICOU / VivAfrik

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