Réchauffement de la planète : coup de tonnerre pour les climatologues

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C’est une véritable bombe à retardement qui vient d’être lâchée. En effet, selon une   nouvelle étude les risques d’assèchement d’une bonne partie de la planète sont envisageables même si le seuil fixé par l’Accord de Paris était atteint.

Les climatologues croyaient dur comme fer qu’avec un objectif de 1,5°, une aridification importante pourrait être évitée. Un argument battu en brèche. Selon cette étude publiée lundi 1er janvier 2017, environ un quart de la surface de la t erre deviendrait « considérablement » plus sèche même si l’objectif de maintenir le réchauffement en deçà de 2°C était atteint. Par contre, si l’humanité parvient à contenir le réchauffement climatique sous le seuil de 1,5°C, cette « aridification » serait épargnée à deux tiers des terres concernées par un scénario à 2°C, détaille l’étude publiée dans la revue Nature Climate Change. De l’avis de Su-Jong Jeong, de l’université de Science et de Technologie de Shenzhen en Chine, un des auteurs de l’études, si l’objectif de 1,5°C était atteint, des parties du sud de l’Europe, du sud de l’Afrique, de l’Amérique centrale, de la côte australienne et de l’Asie du Sud-Est (zones qui accueillent plus de 20% de la population mondiale aujourd’hui) « éviteraient une aridification importante ». « Parvenir à 1,5°C serait une action significative pour réduire la probabilité de l’aridification et les effets associés », a-t-il indiqué.

Quand les terres deviennent plus sèches, la dégradation des sols et la désertification s’accélèrent, tout comme la perte de biodiversité, notamment plantes et arbres indispensables pour absorber le CO2, responsable du changement climatique. L’aridification attise également sécheresses et incendies, notent nos confrères de 24heures.ch. A les en croire, les scientifiques ayant réalisé l’étude se sont basés sur les projections de plusieurs modèles climatiques. Ils s’accordent à conclure qu’avec une hausse des températures de 2°C – qui pourrait arriver entre 2052 et 2070 -, entre 24% et 32% de la surface terrestre deviendrait plus sèche.

Ces zones ne seraient pas arides, mais simplement plus sèches qu’aujourd’hui. Toutes les catégories climatiques sont en effet concernées, des zones humides aux zones hyper-arides. Mais si l’objectif de 1,5°C était atteint, seulement 8 à 10% des terres deviendraient plus sèches, a précisé Su-Jong Jeong.

Toujours en route vers 3°C

En vertu de l’Accord de Paris, les Etats se sont engagés à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. Mais sur la base de ces engagements nationaux, la planète se dirige toujours vers 3°C. Déjà une hausse de moins de 1°C, telle qu’enregistrée jusqu’ici, a suffi à provoquer plus de précipitations, le rétrécissement de la banquise ou l’augmentation du niveau moyen des océans.

Moctar FICOU / VivAfrik

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