Des scientifiques percent le mystère du génome complet du blé tendre

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Le code génétique du blé tendre n’est plus un mystère pour une équipe internationale de 220 scientifiques qui sont parvenus à séquencer son génome. Le travail jugé très complexe dont les résultats sont publiés dans la revue scientifique Science pourrait permettre à la plante de mieux résister au changement climatique à l’avenir. Selon les statistiques, le blé est la céréale la plus cultivée au monde et constitue une nourriture de base de 30% des habitants de la planète terre.

Composé de 107 891 gènes au total, le génome du blé tendre est cinq fois plus gros que le génome humain. Le blé est complexe, et il a fallu 10 ans à une équipe internationale pour en venir à bout et le mettre à disposition de la communauté scientifique. Un travail important, car on sait désormais à quelles fonctions sont associés les gènes du blé tendre.

Grâce à cela, les agronomes pourront identifier quelles sont les portions d’ADN qui présentent des caractéristiques intéressantes, comme une meilleure résistance à des maladies ou à des conditions climatiques plus dures.

Cela permettra ensuite de créer plus facilement de nouvelles espèces de blé plus à même de répondre aux besoins de l’humanité dans les années à venir. Il ne s’agit pas de manipulations génétiques, mais tout simplement de croisements entre plantes, comme les agriculteurs le font depuis 10 000 ans.

Ainsi, avec un climat qui se réchauffe, des sols qui s’assèchent, ou de nouvelles maladies pouvant apparaître, la culture de cette céréale pourra mieux s’adapter. Un enjeu de taille, puisque le blé est aujourd’hui au cœur de l’alimentation de trois êtres humains sur dix.

Comme l’indique Science Magazine sur son compte Twitter il s’agit d’une découverte qui ouvre « la voie à des innovations dans les domaines de l’agriculture et de la nutrition ».

Moctar FICOU / VivAfrik

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