Les populations du Sahel frappées par une malnutrition aiguë sévère  

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Plusieurs enfants souffrent de malnutrition aiguë sévère au Sahel à cause des pluies faibles et mal réparties, de mauvaises récoltes céréalières et fourragères et l’augmentation des prix des denrées alimentaires.

En termes clairs, plus de 1,3 million d’enfants âgés de moins de cinq ans souffrent de malnutrition aiguë sévère dans la région du Sahel, soit le nombre le plus élevé depuis au moins une décennie et une augmentation de plus de 50% par rapport à 2017, a reconnu  vendredi 16 novembre 2018 le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef).

Au début de 2018, l’Unicef avait initialement prévu que jusqu’à 1,6 million d’enfants dans les six pays du Sahel (Burkina Faso, au Tchad, au Mali, en Mauritanie, au Niger et au Sénégal) risquaient de souffrir de malnutrition aiguë sévère. En réponse, l’agence onusienne pour l’enfance a rapidement renforcé son intervention en livrant des fournitures et des médicaments qui sauvent des vies avec le soutien de la branche humanitaire de la Commission européenne et d’autres partenaires.

«La malnutrition hante silencieusement les enfants à travers le Sahel et 2018 a été particulièrement sévère», a déclaré Marie-Pierre Poirier, directrice régionale de l’Unicef pour l’Afrique de l’Ouest et centrale. L’agence onusienne indique que ce phénomène, qui menace la région chaque année, est dû à la dégradation des terres et des cultures, aux sécheresses et aux intempéries périodiques, à la pauvreté, à l’insécurité, à l’accès limité aux denrées de base et aux services essentiels et à la croissance démographique.

Des mesures préventives

«Nous avons été en mesure de livrer les fournitures et les médicaments dont ces enfants ont besoin pour survivre, mais il est tout aussi important d’investir dans les mesures préventives et le dépistage précoce pour empêcher les enfants de tomber malades. C’est le changement que nous avons mis en place cette année et il a donné des résultats encourageants», a détaillé Marie-Pierre Poirier.

En dehors des fournitures et médicaments qu’elle distribue sous forme de soutien urgent, pour atteindre les résultats visés, l’Unicef appuie également les autorités des pays concernés en encourageant les bonnes pratiques alimentaires, en promouvant l’utilisation des ressources alimentaires locales et de meilleurs services sociaux et de santé.

Moctar FICOU / VivAfrik

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