L’accès à l’eau potable en Afrique rurale est inadéquat

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300 millions de personnes en Afrique subsaharienne n’ont accès à l’eau potable, ont déclaré des experts lors d’une conférence à Londres la semaine dernière. En outre, l’Afrique n’atteindra pas l’objectif du millénaire pour le développement des Nations Unies de réduire de moitié le nombre de personnes n’ayant pas accès à l’eau potable jusqu’en 2050. La conférence, organisée par l’Association internationale des hydrogéologues, a rassemblé plus de 100 experts sur l’eau en Europe et en Afrique, des donateurs tels que la Banque mondiale et des organisations non gouvernementales, notamment l’Unicef ​​et WaterAid, pour discuter du lien entre l’accès à l’eau et la pauvreté en Afrique.       

Les participants ont convenu qu’un accès fiable à l’eau potable était crucial pour réduire la pauvreté en Afrique, car il contribuerait de manière significative à tous les objectifs de développement, qui seront discutés au sommet du G8 en Ecosse cette semaine. L’eau contribue directement aux objectifs de santé, tels que la réduction de la mortalité infantile, de la santé maternelle et des décès dus au SIDA en réduisant la propagation des maladies liées à l’eau. Par exemple, Othneil Habilla de l’Unicef ​​au Nigéria a déclaré au cours des 15 dernières années que l’accès à l’eau potable avait réduit de 98% l’incidence du ver de Guinée (une infection parasitaire dans laquelle les vers intestinaux peuvent atteindre un mètre de long).

L’accès à l’eau propre contribue également à promouvoir l’égalité des sexes (parce que la collecte des eaux de surface est perçue comme un travail des femmes et peut prendre jusqu’à six heures par jour) et à atteindre l’éducation universelle (les enfants manquent souvent d’école parce qu’ils doivent aller chercher de l’eau). Les experts ont souligné que l’eau souterraine, présente dans les cavités rocheuses sous la surface de la terre, est la seule option réaliste pour augmenter l’approvisionnement en eau dans les zones rurales de nombreux pays africains. Elle est naturellement protégée contre la contamination bactérienne et est souvent une source fiable pendant la sécheresse.

Les solutions de remplacement, telles que les eaux de surface des rivières et des étangs, sont souvent contaminées et peu fiables. Cependant, il existe de nombreux défis techniques et financiers pour trouver et fournir de l’eau souterraine. Le forage «à l’aveugle» (où les ingénieurs de l’eau forent partout où ils le jugent le mieux sans faire d’enquête en premier lieu) est responsable de certains des coûts élevés associés à l’approvisionnement en eau souterraine capillaire. Cela signifie également que les réserves d’eau souterraine rurales s’assèchent parfois après quelques années, car la taille de la source n’a pas été correctement étudiée.

En outre, une contamination naturelle par le fluor et l’arsenic signifie que toutes les sources d’eau souterraine doivent être testées de manière adéquate, ce qui implique souvent des tests complexes en laboratoire ou sur le terrain. Sur la qualité et la durabilité de l’eau, il est donc essentiel de savoir où trouver l’eau souterraine, quelle est sa quantité et quelle est sa qualité.

Segun Adelana, professeur à l’Université du Cap et vice-président de L’Association internationale des hydrogéologues a déclaré à ce sujet : « si vous pouvez mesurer l’eau, vous pouvez la gérer, comment pouvons-nous fournir de l’eau propre à l’Afrique subsaharienne sans informations de base? » Il a préconisé une meilleure formation des experts africains de l’eau, actualisant les informations existantes sur les eaux souterraines et veillant à ce que toute nouvelle information soit partagée par tous les experts.

Avec prointegration.org

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