Le parc national de Salonga menacé par un accord pétrolier en RDC

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Le prédécesseur de Félix Tshisekedi, Joseph Kabila à la tête de la République démocratique du Congo (RDC), avait en mi-décembre, quelques jours avant son départ du pouvoir a signé un décret qui approuve un accord de partage de production de pétrole entre une société pétrolière sud-africaine et la RDC dont l’une des licences pétrolières empiète sur le parc national de Salonga, a-t-on appris de l’agence de presse Bloomberg.   

La signature de cet accord inquiète les défenseurs de l’environnement vue la menace qui pèse sur le parc. Classé au patrimoine mondial de l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO), il abrite la plus grande forêt tropicale d’Afrique et 40% des bonobos restants dans le monde.

Avec ses 36 000 km², le parc de Salonga est le poumon forestier de la République démocratique du Congo. L’exploitation de pétrole aux alentours et à l’intérieur de cette aire protégée pourrait être fatale à ses nombreuses espèces rares et endémiques. Elle pourrait aussi altérer le rôle de puits de carbone du parc, primordial dans l’atténuation du changement climatique.

L’accord de partage de production de pétrole entre la société sud-africaine DIG Oil et la RDC est vu d’un mauvais oeil par Cosma Wilungula, directeur général de l’Institut congolais pour la conservation de la Nature : « On ne peut pas exploiter le pétrole dans un bien du patrimoine mondial. Il y a des possibilités un peu partout et la loi le prévoit. Ils peuvent trouver d’autres blocs de substitutions dans d’autres endroits du pays parce qu’il y a du pétrole un peu partout en RDC. »

Selon les experts, une exploitation du pétrole va relâcher des milliards de tonnes de carbones déjà enfouis dans les tourbières et ça va créer un dégât dans le réchauffement climatique.

Moctar FICOU / VivAfrik               

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