Les agriculteurs africains inquiétés par la perte des marchés d’exportation

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La propagation de la pandémie du coronavirus (Covid-19) n’a pas seulement un impact négatif sur la santé humaine. L’agriculture paye également le plus lourd tribut. En effet, les agriculteurs africains sont une population relativement âgée et les femmes produisent 70 % de la nourriture africaine actuellement.     

Des millions d’agriculteurs familiaux à travers l’Afrique se heurtent à une dévastation économique alors que la pandémie du Covid-19 perturbe les exportations et les chaînes d’approvisionnement alimentaire mondiales. 

Dans le nouveau rapport de Selina Wamucii intitulé : « Impact du Covid-19 sur l’agriculture en Afrique : ce que le coronavirus signifie pour les agriculteurs et pêcheurs familiaux africains », Selina Wamucii a mis en évidence les nouveaux développements qui façonneront le paysage alimentaire et agricole à travers l’Afrique pendant des années venir. Ce rapport donne une perspective la plus récente et la plus fondamentale sur la façon dont la pandémie affecte les agriculteurs africains, et se concentre sur l’’impact du Covid – 19 sur la production agricole de l’Afrique. Le rapport analyse aussi comment les lois, réglementations et restrictions pendant la pandémie du Covid-19 affectent les marchés agricoles ; comment le Covid – 19 a affecté l’offre et la demande de produits agricoles africains.

Hormis ces aspects, s’intéresse en outre à un moment fort des secteurs agricoles africains les plus exposés aux risques Covid-19 ; analyse des exportations agricoles des pays africains présentant le plus de risques au Covid – 19 et jette un regard sur l’avenir de l’agriculture africaine, au-delà de la pandémie actuelle de Covid-19, et ce que cela signifie pour les agriculteurs familiaux de la région.                                       

Rappelons que Selina Wamucii est une plate-forme pour les produits alimentaires et agricoles des coopératives agricoles africaines, des groupes d’agriculteurs, des agro-transformateurs et d’autres organisations qui travaillent directement avec les agriculteurs familiaux dans 54 pays africains.

 « La pandémie de Covid-19 est malheureusement arrivée à un moment où nos agriculteurs dépendent en grande partie des exportations vers des marchés en dehors du continent et également avant le début des échanges dans le cadre de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) qui devait commencer le 1er juillet, 2020, créant ainsi un marché continental unique de plus de 1,3 milliard de personnes », explique John Oroko, Président directeur général (PDG) de Selina Wamucii.

A l’en croire, le commerce intra-africain est d’environ 2% tandis que les exportations de l’Afrique vers le reste du monde varient de 80% à 90% des exportations totales, dont une part énorme se constitue de produits agricoles.

« Maintenant, contrairement à aucun autre moment, nous pouvons voir une démonstration de pourquoi le succès de la zone de libre-échange continentale africaine sera directement lié à la sécurisation des moyens de subsistance des agriculteurs africains à l’avenir ».

Le Maroc arrive en tête de liste des pays africains dont les exportations agricoles sont les plus exposées. En effet, selon le rapport, ceci s’explique en raison de sa dépendance excessive à l’égard du marché européen; et ce, compte tenu de sa proximité et de ses liens commerciaux traditionnels bien établis.

Le rapport détaille que « la production agricole africaine n’a pas encore été directement touchée par la pandémie de Covid-19, du moins dans l’immédiat. Cependant, la production et la productivité agricoles dans les différentes régions et pays africains seront affectées au cours des prochains mois en raison de facteurs qui entrent lentement en vigueur, décrits comme suit :

i) Perturbation des chaînes d’approvisionnement mondiales

Les agriculteurs familiaux ont besoin de semences de qualité, d’engrais, d’intrants et d’instruments de protection et de culture pour assurer une bonne production dans leurs exploitations. Ils ont également besoin de matériaux d’emballage pour la manutention après récolte et l’expédition des produits sur les marchés.

Actuellement, il y a une perturbation mondiale des chaînes d’approvisionnement, ce qui affecte l’importation d’intrants agricoles en provenance d’Asie, d’Europe, du Moyen-Orient et d’autres régions.

Alors que les pays et les agriculteurs peuvent avoir suffisamment de stocks d’engrais, de produits chimiques et d’autres outils pour les durer quelques mois, si la situation persiste et qu’ils ne sont pas en mesure de recevoir des expéditions d’intrants de la Chine et d’autres pays, la situation deviendra désastreuse.

ii) Agriculteurs et main-d’œuvre

Il y a une grande inquiétude quant à l’impact de la pandémie sur les agriculteurs et la main-d’œuvre agricole à travers l’Afrique. Les agriculteurs africains étant un groupe démographique relativement âgé, et les tendances montrent que le Covid-19a un degré de gravité beaucoup plus élevé parmi les groupes d’âge plus âgés, il y a donc certainement un risque que si la pandémie frappe l’Afrique rurale, de nombreux agriculteurs seraient à haut risque et cela affecterait la production.

Un autre facteur à considérer est que jusqu’à 70% de la nourriture africaine est produite par des femmes, qui sont également les principales dispensatrices de soins dans de nombreuses régions rurales d’Afrique. Cela signifie qu’un segment clé de la main-d’œuvre agricole à travers l’Afrique est plus à risque de contracter le Covid-19, car ils prennent également soin de leurs familles et de leurs communautés.

Les petits agriculteurs doivent être équipés de moyens de protection, étant un groupe vulnérable qui est également vital pour la sécurité alimentaire à travers l’Afrique. D’autres travailleurs agricoles, par exemple les travailleurs des emballages, sont également à haut risque étant donné que la plupart des configurations de lignes d’emballage des emballages rendent les mesures de distanciation sociale très difficiles à respecter.

iii) Criquets en période de pandémie

Avant la pandémie de Covid-19, les agriculteurs d’Afrique de l’Est subissaient déjà une grave invasion acridienne et maintenant le Covid-19 a aggravé la situation. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a averti qu’une nouvelle vague d’essaims de criquets commençait à se former, représentant une menace sans précédent pour les moyens de subsistance des agriculteurs – en particulier au Kenya, en Éthiopie et en Somalie, où une reproduction généralisée des criquets est actuellement en cours. En conséquence, les agriculteurs sont confrontés à une double catastrophe due à l’impact du Covid-19et aux criquets en même temps, une combinaison qui aura un impact négatif sur leurs rendements agricoles.

iv) Déchets alimentaires

Au milieu de l’incertitude pendant la pandémie du Covid-19, l’adéquation de l’offre à la demande devient un problème majeur, en particulier compte tenu des goulots d’étranglement logistiques résultant des fermetures et des mouvements restreints. Cela risque d’aggraver le problème des pertes alimentaires qui était un problème majeur dans toutes les chaînes de valeur alimentaires africaines avant la pandémie. Pour les denrées périssables comme le lait, les fruits et légumes, cela entraînera des déchets et des pertes que les agriculteurs déjà vulnérables ne peuvent tout simplement pas se permettre d’absorber ».

Moctar FICOU / VivAfrik

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