Exploitation d’une forêt vierge au Cameroun : le gouvernement fait marche arrière

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Une victoire pour les défenseurs de l’environnement au Cameroun. En effet, ces derniers ont vu le gouvernement annuler sa récente décision autorisant l’exploitation d’une forêt vierge dans le pays. C’est ce qu’a annoncé, mardi 11 août 2020, le Premier ministre, Joseph Dion Ngute, qui a indiqué avoir procédé le 6 août dernier au « retrait » dudit décret par lequel était autorisé le projet d’exploitation de cette forêt. Il a expliqué être revenu sur sa décision « sur très hautes instructions du président de la République », Paul Biya. Cette volte-face était vivement souhaitée par des ONG qui avaient notamment souligné la présence de primates menacés d’extinction dans cette zone.

Pour rappel, mi-juillet 2020, le gouvernement camerounais avait décidé d’affecter « à la production du bois d’œuvre » plus de 68 000 hectares de la forêt d’Ebo, située au nord de Douala (sud), la capitale économique.

Les communautés locales et Greenpeace avaient dénoncé cette décision, des riverains promettant de tout mettre en œuvre pour obtenir l’annulation de cette mesure. La forêt d’Ebo accueille notamment des primates menacés d’extinction. Le gouvernement camerounais avait par le passé décidé de faire de cette forêt un parc national.

« La forêt d’Ebo abrite des primates en danger critique d’extinction dont la condamnation à mort a été signée par le Premier ministre, Joseph Dion Ngute, avec l’approbation de la présidence de la République du Cameroun », avait déploré Sylvie Djacbou, chargée de la forêt chez Greenpeace Afrique.

Alors que le Brésil a été pointé du doigt pour avoir atteint un niveau de déforestation record de l’Amazonie au premier semestre, la déforestation s’accélère également en Afrique, avait, pour sa part, prévenu l’organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) en mai 2020.

La forêt tropicale du bassin du Congo couvre 200 millions d’hectares, et est la deuxième plus grande forêt tropicale au monde après l’Amazonie. 

Moctar FICOU / VivAfrik                     

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