Le Zimbabwe demande le soutien des Européens pour la vente de son stock d’ivoire

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Les autorités Zimbabwéennes ont demandé, lundi 16 mai 2022, le soutien des États européens pour que la vente de son stock d’ivoire, estimé à 600 millions de dollars, soit autorisée. Le pays souhaite utiliser les profits pour financer la protection de la faune et aider les communautés locales. Mais depuis 1989, le commerce mondial d’ivoire est interdit par la Convention sur le commerce international des espèces de la faune et de la flore sauvages menacées d’extinction (CITES). 

En termes clairs, le Zimbabwe possède 163 000 tonnes de défenses d’éléphants et 67 tonnes de cornes de rhinocéros dans ses réserves pour une valeur de 600 millions de dollars.

Le directeur général de l’Autorité des parcs et de la faune sauvage, Fulton Mangwanya a indiqué à des ambassadeurs européens à Harare que son pays possédait 163 000 tonnes d’ivoire et 67 tonnes de cornes de rhinocéros dans ses réserves. Il a estimé la valeur de l’ivoire à quelque 600 millions de dollars. « Le fardeau d’avoir à gérer un stock dont nous ne pouvons tirer de profit économique (…) est pénible pour nous », a précisé M. Mangwanya.

C’est pourquoi, « nous demandons le soutien de l’Union européenne pour que le Zimbabwe soit autorisé à vendre en une seule fois son stock national d’ivoire », a expliqué le directeur général de l’Autorité de gestion des parcs et de la faune sauvage du Zimbabwe, ajoutant que « les éléphants meurent naturellement, nous collectons tout cet ivoire pour le conserver, mais cela a un coût ».

Plusieurs diplomates de l’Union européenne se sont rendus au Zimbabwe pour visiter les réserves en ivoire et étudier la demande du pays. M. Mangwanya a assuré que si la vente était autorisée, ses profits iraient aux communautés locales proches des réserves animales.

« Nous demandons un soutien pour aller à la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES) afin qu’ils comprennent le problème des réserves d’ivoire que nous avons », ajoute le directeur général.

Avec 100 000 spécimens, le Zimbabwe possède la deuxième plus grande population d’éléphants au monde après le Botswana, soit environ un quart des éléphants en Afrique. La population d’éléphants au Zimbabwe augmente de 5 % par an. Mais la capacité du pays n’excède pas 55 000 éléphants, selon les responsables du pays.

Rappelons que soixante personnes ont été tuées depuis début 2022 par des éléphants au Zimbabwe. La demande du pays n’avait pas obtenu de soutien lundi 16 mai 2022. « La conservation et la prévention du commerce illégal d’espèces de la faune sauvage sont des problèmes internationaux en raison de l’implication d’organisations criminelles », a précisé l’ambassadeur suisse Niculin Jager.

Il y a trois ans, le Botswana, la Namibie et le Zimbabwe ont réclamé le droit de vendre leur ivoire acquis par morts naturelles ou confiscations, mais leur demande a été rejetée par la CITES à Genève en 2019.

Moctar FICOU / VivAfrik