Innovation : du plastique recyclé pour construire des routes au Ghana

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Les habitants d’Accra se plaignent régulièrement de la saleté dans les rues de la capitale ghanéenne, où des monticules de déchets débordent des égouts. Mais un jeune ingénieur a eu l’idée de recycler tout ce plastique en fabriquant des pavés destinés à la construction de routes.

Nelson Boateng est parti d’un constat simple : le Ghana produit 22 000 tonnes de déchets plastiques par an, dont seulement 2% sont recyclés, selon le gouvernement. «Tout le reste finit sur des sites d’enfouissement et cela coûte très cher au gouvernement», ou pire, dans les rues, affirme le jeune directeur général de l’entreprise Nelplast Ghana Ltd, créée en 2017. L’asphalte que produit sa société à partir de plastique broyé (70%) et de sable (30%) «s’avère plus solide que les blocs de béton» utilisés d’habitude pour faire des trottoirs ou paver des routes, assure-t-il.

De tels projets visent à réorienter l’usage du plastique usagé qui foisonne désormais sur la planète. Tandis qu’en Europe dès 2021 il sera réutilisé dans la fabrication de bouteilles plastiques de novo. Au Royaume-Uni ce déchet polluant est transformé en haut-parleurs sans-fil et désormais au Ghana le plastique est utilisé pour construire des routes.

C’est l’idée d’un jeune ingénieur qui a trouvé en cette ressource quasiment intarissable le moyen de remplacer le sable marin. Du plastique pour concevoir des routes, fallait y penserChaque année, le Ghana produit l’équivalent de 22 000 tonnes de déchets plastiques. Malheureusement, seuls 2 % de cette production est recyclée en fin de vie des produits qu’elle a servie à fabriquer. Du coup le plastique se retrouve un peu partout et attend que le temps fasse son œuvre… dans 450 années. Des décharges à ciel ouvert croulent sous le poids des amas de plastique.

Fort de ce constat et conscient des conséquences de la prolifération du plastique dans un écosystème Nelson Boateng un jeune ingénieur Ghanéen a muri l’idée de se servir autrement de cette manne polluante. Il lança dès lors Nelplast, une start-up qui développe des solutions de réutilisation durable du plastique usagé. Naquît de Nelplast la route à base de plastique. Porteur et hautement avant-gardiste le projet fit l’objet d’un documentaire inédit projeté durant Forum Economique Mondial le 28 février dernier.

Des routes plus écologiques           

Pour la phase de test de sa création, Nelson fabriqua en 2017 un broyeur de fortune qu’il utilisa par la suite pour traiter et recycler deux tonnes de sacs plastiques usagés. Pour y parvenir, le broyeur déchiquette le plastique qu’il mélange ensuite à du sable fin. Le mélange ainsi créé est chauffé dans un tambour métallique. Cet asphalte de synthèse est constitué à 80 % de plastique et 20 % de sable. Il est coulé dans des moules et le produit fini est un pavé durable qui est ensuite utilisé pour habiller les rues ghanéennes.           

Moctar FICOU / VivAfrik

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