Un braconnier tué par un troupeau d’éléphants en Afrique du Sud

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Un braconnier présumé est mort ce week-end après avoir été piétiné, dans le parc Kruger, situé dans le nord-est de l’Afrique du Sud, par un troupeau d’éléphants. Il tentait de fuir des rangers avec ses complices. 

Son corps a été découvert dimanche 18 avril 2021, a affirmé le porte-parole de SanPark, Isaac Phaahla. La victime était accompagnée de deux complices lors des faits. Les gardes du célèbre parc national, d’une superficie de près de 20 000 km², ont repéré les individus suspectés d’être des braconniers lors d’une patrouille et se sont lancés à leur poursuite.

«La personne tuée et ses complices fuyaient les rangers lorsqu’ils ont rencontré un troupeau d’éléphants en période de reproduction», ont expliqué les autorités des parcs dans un communiqué. En fuyant, ils «ont laissé tomber une hache et un sac contenant des provisions» sur le site, a précisé SanPark. Un fusil a également été retrouvé sur les lieux. Selon Isaac Phaahla, les trois hommes chassaient vraisemblablement les rhinocéros dans le parc naturel protégé, fondé par l’ancien président sud-africain, Paul Kruger.

Les rangers ont réussi à arrêter un membre du trio. Le troisième suspect, toujours recherché, aurait été blessé à l’œil. Un fusil a également été retrouvé. La police a ouvert une enquête. L’Afrique du Sud, qui abrite près de 80% de la population de rhinocéros de la planète, a vu le nombre de spécimens tués diminuer pour la sixième année consécutive.

Mais les braconniers, répondant à la forte demande pour les cornes de rhinocéros en Asie, où elles sont utilisées pour leurs prétendues vertus en médecine traditionnelle ou comme aphrodisiaques, continuent leurs raids et attaques.

Moctar FICOU / VivAfrik

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