Pire marée noire à l’île Maurice : le capitaine du navire et son second écopent de 20 mois de prison

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Le verdict de la pire marée noire qui s’est produite à l’île Maurice est tombé lundi 27 décembre 2021. Rappelons que le bateau « Wakashio » s’était échoué en août 2020 sur un récif corallien au sud-est de l’île Maurice, relâchant plus de 1 000 tonnes de fioul dans ses eaux cristallines et provoquant la plus grave marée noire que l’archipel ait jamais connue.

En effet, le capitaine et le second du MW Wakashio, navire dont l’échouage avait provoqué à l’été 2020 la pire marée noire jamais connue sur les côtes de l’île Maurice, ont été condamnés à 20 mois de prison, a-t-on appris des autorités judiciaires.

« La cour a pris en considération le fait que les deux accusés ont plaidé coupables et ont présenté des excuses. La sentence prononcée est de 20 mois de prison », a affirmé la juge Ida Dookhy Rambarrun.

Le capitaine indien, Sunil Kumar Nandeshwar, qui a reconnu durant l’audience qu’il avait bu lors d’une soirée organisée à bord du navire, a été reconnu coupable, de même que son second sri-lankais Hitihanillage Subhoda Janendra Tilakaratna, de « mise en danger de la sécurité de la navigation » par un tribunal de Port-Louis.

Le MW Wakashio, sous pavillon panaméen, faisait route de Singapour vers le Brésil, avec à son bord 3.800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel qui ont rapidement commencé à fuir mais dont la majorité a pu être pompée.

« Une fête d’anniversaire avait eu lieu à bord et j’avais consommé de l’alcool avec modération », a déclaré durant son procès le capitaine, ajoutant avoir donné des instructions pour s’approcher des eaux mauriciennes afin de capter le réseau téléphonique, pour permettre aux membres d’équipage de contacter leur famille.

« La mer était mauvaise mais la visibilité était claire et la navigation pouvait se faire en sécurité (…) A un moment donné, le navire ne pouvait bouger et avait touché le fond marin », a-t-il ajouté.

« Comme j’avais bu quelques verres, il ne m’a pas semblé utile d’intervenir et il ne m’est pas venu à l’esprit que nous naviguions aussi près ».

Les deux hommes se sont excusés pour l’accident.

Cette marée noire fut la pire pollution maritime de l’histoire du pays, qui dépend de ses eaux pour sa sécurité alimentaire et pour l’écotourisme, dans une zone qui compte parmi les plus beaux récifs coralliens du monde. Le sud-est de la côte mauricienne compte deux sites classés : Blue Bay, connu pour ses coraux, et la pointe d’Esny, riche de mangroves – des écosystèmes cruciaux face au réchauffement climatique.

Dès les premiers jours, les habitants s’étaient mobilisés, œuvrant sans relâche avec des moyens de fortune, pour endiguer la pollution.

Dans les mois qui ont suivi, des milliers de personnes ont manifesté sur l’île, critiquant notamment la gestion de la marée noire par le gouvernement.

Le ministre de la pêche mauricien, Sudheer Maudhoo, a annoncé dimanche que les assurances couvrant le navire avaient accepté de payer 112 000 roupies (soit environ 2 260 euros) par personne à plusieurs centaines d’employés du secteur de la pêche pour compenser les pertes causées par la pollution.

Rappelons enfin que trois semaines après l’accident, le navire s’était finalement brisé en deux sous l’effet de la houle. La proue du navire et sa coque principale avaient été remorquées à une quinzaine de kilomètres au large et coulées. Le processus de découpe de la poupe du vraquier, toujours accrochée au récif, a débuté au début de 2021 mais a dû être reporté à plusieurs reprises en raison des conditions météorologiques et de la forte houle.

Moctar FICOU / VivAfrik

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