WCTS pointée du doigt pour exploitation forestière illégale au Gabon

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La société chinoise Wan Chuan Timber SARL (WCTS) exporte du bois gabonais, depuis quatre ans, via le port d’Anvers, où une cargaison a récemment été saisie. L’une des sociétés les plus influentes en Afrique est à cet effet inquiétée au Gabon pour cette pratique illégale.

En termes clairs, WCTS aurait exporté du bois du Gabon pendant quatre ans via le port d’Anvers (Belgique), un des plus grands ports commerciaux d’Europe. Cette semaine, la douane anversoise a bloqué une cargaison de bois de WCTS, en provenance du Gabon. Cette décision intervient moins d’un mois après une enquête de l’agence américaine d’enquête environnementale (EIA).

Le groupe fondé par Xu Gong De a continuellement enfreint les lois forestières les plus fondamentales, se moquant des lois régulant l’export de grumes et détournant des millions de dollars au titre de l’impôt sur les sociétés au Gabon, selon les éléments de preuve recueillis par EIA. En outre, des vidéos de l’ONG américaine témoignaient l’abattage régulier en dehors de la zone autorisée et de non-respect du calibre des souches.

De l’avis de la directrice de l’EIA, la société chinoise a exporté une cargaison de bois en Europe tous les deux mois pendant quatre ans. Suffisant pour la Compagnie du Bois Anvers dont la cargaison de bois bloquée était destinée d’annoncer son intention de revoir sa collaboration avec WCTS. Le négociant en bois belge Exott Timber, quant à lui, a également décidé d’arrêter de travailler avec les Chinois.

« Anvers n’était pas la seule destination, mais (celle du) port était la plus importante. Chaque cargaison WCTS est illégale et s’inscrit dans le modèle économique problématique de cette société : corruption, pots-de-vin, fraude fiscale, surexploitation des forêts tropicales», a déclaré Lisa Handy, relayée par trends.levif.be. De son côté, l’ONG environnementale Greenpeace a estimé que «les négociants en bois belges qui font des affaires avec WCTS ne respectent pas la législation européenne sur le bois ».

Moctar FICOU / VivAfrik

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