La pluie arrose enfin l’Australie, une aubaine pour les pompiers qui luttent contre les incendies

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Ouf de soulagement pour la communauté internationale grâce à la tombée de la pluie en Australie. En effet, les orages qui ont éclaté, mercredi 15 janvier 2020 dans la soirée dans l’Etat de Victoria, ont contribué à dissiper le nuage de fumées toxiques dégagées par les feux. Des précipitations sont prévues d’ici au week-end prochain. Ces précipitations viennent en aide aux pompiers qui luttent contre les méga-feux qui ravagent le pays depuis le mois de septembre 2019.

Avant les premières gouttes, on dénombrait encore une trentaine de feux échappant à tout contrôle dans cet État qui a Sydney pour capitale.

En termes clairs, la pluie est tombée, jeudi 16 janvier 2020, sur les régions d’Australie affectées par les gigantesques incendies, offrant notamment une amélioration de la qualité de l’air.

Le bureau local de la météorologie a indiqué que « de bonnes chutes » de pluie ont eu lieu dans l’Etat de Nouvelle-Galles-du-Sud (sud-est de l’Australie), où sont localisés les brasiers les plus importants. Dans l’Etat voisin de Victoria, les orages qui ont éclaté mercredi soir ont contribué à dissiper le nuage de fumées toxiques dégagées par les incendies sous lequel suffoquait Melbourne depuis le début de la semaine et qui a perturbé l’Open de tennis. « Les orages ont amélioré la qualité de l’air dans la majeure partie de l’Etat », a pour sa part annoncé l’Agence pour la protection de l’environnement de l’Etat de Victoria.

Ces incendies, sans précédent dans leur ampleur et leur durée, ont d’ores et déjà fait 28 morts, alors que les scientifiques évaluent à plus d’un milliard le nombre d’animaux tués. Aggravée par le réchauffement climatique, cette crise saisonnière des feux de forêt a été nourrie par un temps particulièrement chaud ces derniers mois sur l’immense île-continent, et la quasi-absence de précipitations conséquentes. Et l’impatience ne cessait de grandir ces derniers temps au sein de la population.

De leur côté, les services de météo prévoient d’autres précipitations d’ici au week-end. Si elles se confirment, il s’agirait de la période de temps pluvieux la plus longue depuis le début de la crise des incendies en septembre dernier.

Ces pluies seront « nos cadeaux de Noël, d’anniversaire, de fiançailles, d’anniversaire, de mariage, de remise de diplômes réunis. On croise les doigts », avait déclaré plus tôt dans la semaine le service rural de lutte contre les incendies de Nouvelle-Galles-du-Sud.

Depuis le début des feux dévastateurs en septembre, au moins 28 personnes sont mortes, environ 1 milliard d’animaux pourraient avoir péri, plus de 2 000 habitations ont été détruites et une zone de 100 000 kilomètres carrés (10 millions d’hectares) est partie en fumée. Quelque 30 incendies restaient cependant hors de contrôle jeudi en Nouvelle-Galles-du-Sud, selon le service rural de lutte contre les incendies.

Liés à une sécheresse particulièrement grave en Australie, ces incendies sont aggravés par le réchauffement climatique, alors que les scientifiques prédisent de longue date que la récurrence de ces événements météorologiques extrêmes ne fera que s’aggraver.

Moctar FICOU / VivAfrik

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