Limiter la coupe et replanter : Le défi du Togo où pauvreté rime avec déforestation

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Source : AFP

Jour et nuit, Komlatsè Koto veille avec un comité de vigilance sur la forêt de leur village du sud du Togo, pour éviter qu’un jour elle ne se transforme en une immense clairière ou ne disparaisse totalement.

Car pendant des années, les habitants du village d’Ando-Kpomey, à 65 km au nord de Lomé, ont coupé anarchiquement les arbres de cette sylve équatoriale de plus de 105 hectares, pour le bois de chauffage et la fabrication de charbon de bois.

Le comité de développement veille au grain. Les notables sensibilisent régulièrement les habitants sur les méfaits de la déforestation », confie Komlatsè Koto, garant de cette forêt qui ceinture ce village de 500 âmes.

Chaque année, le Togo subit une perte de près 3.700 hectares de dégradation des forêts, soit plus de 5 millions d’arbres détruits, selon le ministère de l’Environnement. C’est un taux de déforestation très élevé dans la région ouest-africaine et qui s’est accéléré ces dernières années.

Quelque 90 % des ménages au Togo utilisent le bois de chauffe et le charbon de bois comme sources d’énergie pour cuisiner. Financièrement, le gaz leur est hors de portée. Et encore plus depuis l’offensive russe en Ukraine, qui a fait s’envoler son prix.

« La situation est très critique. A l’intérieur du pays, il n’y a pratiquement plus de forêt. On a tout détruit pour le bois de chauffage et la fabrication du charbon. Il faut vite agir », s’alarme Sébastien Balouki, directeur exécutif de l’ONG Reboisons vite le Togo (RVT).

Et pourtant, il existe bien « une loi qui protège nos ressources forestières et les sanctions varient en fonction de l’ampleur de la destruction », explique un cadre du ministère de l’Environnement qui a requis l’anonymat.

Un milliard de plants

Le code forestier voté en 2008 prévoit des peines allant d’un mois à deux ans de prison et des amendes de 20.000 à 1 million de francs CFA (30 à 1.500 euros) en cas d’infractions.

Mais dans ce pays où 60 % de la population rurale vit dans la plus grande pauvreté et où les sources d’énergie alternatives sont encore peu développées, difficile de faire appliquer la loi, avoue le fonctionnaire.

Le Togo n’est pas une exception sur le continent: près d’un milliard d’Africains n’ont pas accès à une source d’énergie propre pour cuisiner, selon un rapport de la fondation Mo Ibrahim publié en 2022.

Selon le même rapport, la pollution de l’air générée par ce manque d’accès est responsable chaque année de la mort prématurée d’un demi-million d’Africains.

Après des années de laisser-aller, « le gouvernement a finalement entendu nos cris de détresse, en décrétant une campagne de reboisement », se réjouit M.Balouki.

L’opération de reboisement a démarré le 1er juin et s’étale sur toute l’année. Au moins 23 millions de plants doivent être mis en terre en 2022 sur l’ensemble du pays. Objectif principal visé par les autorités: atteindre d’ici 2030 un milliard de plants.

« Notre ambition est d’atteindre 25 % de couverture forestière », a affirmé le ministre des Ressources forestières, Katari Foli-Bazi.

Pour motiver les Togolais, le gouvernement a décerné des prix aux trois meilleurs reboiseurs de toutes les régions du pays.

Mais reboiser ne suffit pas, il faut surtout ralentir la déforestation. Se tourner vers le gaz reste inabordable pour l’heure, alors il faut trouver des alternatives.

Foyers améliorés

Ainsi, les autorités se sont lancées dans une campagne de vulgarisation des foyers améliorés, des cuiseurs fabriqués localement et très économiques en consommation de charbon de bois.

« Il est aujourd’hui impossible d’interdire l’utilisation du charbon dans les ménages: il faut plutôt une alternative pour réduire l’impact de la déforestation à travers la gestion écologique de l’utilisation du charbon et du bois de chauffe », souligne M.Balouki.

« Et l’expérience a montré que les foyers améliorés permettent de réduire considérablement cette pression exercée sur les arbres », ajoute le directeur de l’ONG.

Ces foyers, produits localement et dont les prix varient entre 5.000 et 25.000 F.CFA (8 et 40 euros), sont fabriqués à l’aide de feuilles de tôles galvanisées recyclées et de céramique.

En avril 2021, le gouvernement en a distribués 1.500 dans les sept écovillages du pays dont Ando-Kpomey. L’objectif est d’atteindre dix autres villages d’ici 2025 et 500 en 2050.

A Ando-Kpomey, les foyers énergivores d’antan ont été délaissés. Rebecca Agbogla prépare désormais le repas sur son foyer amélioré posé à même le sol devant sa case. « J’utilise deux fois, voire trois fois moins de charbon de bois en une semaine qu’avec notre foyer en terre cuite », se réjouit cette mère de famille.

Plus qu’une alternative écologique, pour Rebecca Agbogla, c’est d’abord une source d’économie.

Avec AFP