Saisie spectaculaire d’ivoires depuis 10 ans en Côte d’Ivoire

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Il s’agit de la plus grosse prise depuis dix ans : les douanes ivoiriennes ont annoncé vendredi avoir saisi plus de 150 kilogrammes de défenses d’éléphants en provenance du Nigeria et qui ont transité par le Ghana voisin.

Selon lemonde.fr qui a véhiculé cette information, un communiqué de la direction générale des douanes de Côte d’Ivoire renseigne qu’ « un stock d’ivoire d’éléphants en provenance du Nigeria a été saisi le 8 juin sur l’axe Aboisso-Bonoua (villes ivoiriennes, proches de la frontière ghanéenne) ». « Les 24 défenses d’éléphants pesant 150 kg étaient dissimulées dans un car de transport en commun en provenance du Nigeria. Une fois à la frontière ghanéenne, le colis illicite devait être transporté par pirogue et emprunter l’une des dizaines de pistes villageoises contournant les postes de douanes pour être enfin être acheminé sur Abidjan », la capitale économique, a expliqué à l’AFP, un agent des douanes ayant requis l’anonymat. Selon la même source, « c’est la prise la plus importante depuis plus de dix ans ». Deux trafiquants ont été arrêtés et conduits devant les tribunaux pour « trafic illicite d’ivoire ». Le commerce international de l’ivoire fait l’objet d’un moratoire depuis 1989. La Côte d’Ivoire a lancé à la mi-avril, une opération de protection du parc national du Mont Peko (Ouest), qui abrite les derniers éléphants nains, une espèce fortement menacée par la déforestation, du fait notamment de la culture du cacao. Il reste aujourd’hui environ 450 000 éléphants sur le continent africain, et on estime à plus de 35 000 le nombre de ces animaux tués chaque année. Leur survie est menacée par le braconnage aussi bien que par l’expansion démographique et l’urbanisation galopante qui empiète sur l’habitat naturel.

Moctar FICOU / VivAfrik

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