Environs 250 éléphants localisés dans l’État de Borno (Nigeria)

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L’apparition d’un impressionnant troupeau d’éléphants estimé à environ 250 pachydermes dans l’État de Borno, au nord-est du Nigeria préoccupe les communautés locales particulièrement les défenseurs de l’environnement. Car, ces animaux sont aperçus dans une zone où le groupe islamiste Boko Haram sévit toujours. Une situation qui présage la difficulté des conditions de vie dans cette partie du pays le plus peuplé d’Afrique.

Rappelons que, depuis le mois de février dernier, des centaines de réfugiés nigérians qui avaient fui au Cameroun sont revenus s’installer dans cette région de l’État de Borno. Beaucoup vivent encore dans des conditions précaires, et l’arrivée de ces éléphants les inquiète.

Localisés lors d’une mission humanitaire conduite aux abords de Kala Balge le 19 décembre 2019, ces pachydermes proviennent du Cameroun voisin. Cela faisait plus de dix ans qu’aucun éléphant ne s’était aventuré dans cette partie du Nigeria.

De l’avis du directeur des forêts pour l’État de Borno, Peter Ayuba, « en général, les communautés locales n’aiment pas les éléphants. Elles ne sont pas vraiment préoccupées par leur préservation. Elles n’en comprennent pas l’intérêt. Les gens veulent seulement se débarrasser des éléphants pour qu’ils ne détruisent pas leurs cultures. Car quand ils passent, ces pachydermes mangent tout sur leur passage. Pour le moment, les villageois ont réussi à les repousser, en tirant dans les airs, jusqu’à la localité de Makanderi. Là-bas se trouve un important marais, a-t-il témoigné. »

Poursuivant son speech, M. Ayuba conclut : « ces éléphants proviennent du parc national de Waza au Cameroun. Ils fuient des inondations. Les autorités camerounaises ont ouvert un barrage et les eaux se sont déversées. Nous avons fait des requêtes pour acheter des pétards afin de les repousser là où ils devraient être, là où ils seront en sécurité et les communautés aussi ».

Moctar FICOU / VivAfrik



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