L’Ethiopie victime d’une invasion de criquets pèlerins, la crise alimentaire guette un million de personnes

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Alors que le monde entier s’est focalisé sur la lutte contre le Covid-19, des milliards de criquets pèlerins envahissent l’Afrique de l’est, provoque une crise alimentaire pour un million de personnes. L’Afrique de l’Est se prépare donc à faire face l’arrivée de nouveaux essaims, qui pourraient s’avérer encore plus destructeurs, en pleine pandémie de Covid-19.

En effet, les criquets pèlerins ont causé d’énormes ravages en Ethiopie, détruisant près de 200 000 hectares de terres agricoles et plongeant un million de personnes dans le besoin d’une aide alimentaire d’urgence. C’est ce qu’ont annoncé lundi 13 avril 2020 les Nations unies.

A les en croire, des milliards de criquets pèlerins se sont abattus sur la région de l’Afrique de l’est, causant d’immenses dégâts en Éthiopie, en Somalie, au Kenya, à Djibouti, en Érythrée, en Tanzanie, au Soudan, au Soudan du Sud et en Ouganda. En Éthiopie, les dégâts causés sur les terres agricoles plongent près d’un million de personnes dans une crise alimentaire.

Selon les observateurs, la recrudescence de criquets pèlerins est toujours alarmante, en particulier en Éthiopie, au Kenya et en Somalie où la situation pose une menace sans précédent sur la sécurité alimentaire et sur les moyens d’existence des populations.

Les criquets pèlerins ont causé d’énormes ravages en Éthiopie, ravageant près de 200.000 hectares de terres agricoles et plongeant un million de personnes dans le besoin d’une aide alimentaire d’urgence, ont annoncé lundi les Nations unies.

Ces chiffres résultent d’une étude conjointe entre l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et le gouvernement éthiopien, et sont publiés au moment où l’Afrique de l’Est se prépare à l’arrivée de nouveaux essaims qui pourraient s’avérer encore plus destructeurs.

La FAO a indiqué qu’en Éthiopie, ces insectes ont dévasté les plantations de sorgho, maïs et blé, et limité l’étendue disponible de pâturages. Quelque 75 % des Éthiopiens ayant besoin d’une aide alimentaire d’urgence vivent dans les régions Somalie (est) et Oromia (centre et sud).

Les efforts pour endiguer la catastrophe, notamment avec l’envoi de denrées alimentaires ou d’argent liquide aux agriculteurs et éleveurs, risquent en outre d’être compliqués par la pandémie de coronavirus, a prévenu la représentante de la FAO en Éthiopie, Fatouma Seid.

La Corne de l’Afrique menacée par une grave crise alimentaire

Alors que nous nous efforçons de contrôler les criquets pèlerins, il est capital de protéger les moyens de subsistance des populations affectées, d’autant plus maintenant que la situation est aggravée par la crise du Covid-19, a-t-elle déclaré.

L’Éthiopie n’a officiellement enregistré que 74 cas de coronavirus. Mais elle a procédé à très peu de tests et les experts craignent que son système de santé soit rapidement submergé en cas d’afflux de malades.

Quant à la situation liée aux criquets, elle pourrait bien s’aggraver encore. La FAO a prévenu la semaine dernière qu’une hausse massive du nombre de criquets dans la région poserait une menace sans précédent à la sécurité alimentaire et aux moyens de subsistance des populations, à l’approche de la saison des récoltes et des plantations.     

Moctar FICOU / VivAfrik                                 

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