Le Kenya pourrait être victime du retour massif des criquets pèlerins

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Entre les criquets pèlerins et la Corne de l’Afrique, c’est une vielle histoire d’amour. En effet, de nouveaux essaims de ces insectes sont attendus en Ethiopie et en Somalie dans les prochaines semaines. Ils s’étendront ensuite au Kenya. C’est ce a prévenu l’Organisation onusienne pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

La Corne de l’Afrique voyait à peine le bout de la pire invasion de criquets enregistrée depuis 70 ans qu’elle doit déjà en affronter une nouvelle. Les milliards de criquets qui ont envahi la région cette année, ravageant des dizaines de milliers d’hectares de culture, se sont reproduits.

Rappelons qu’une femelle pond une centaine d’œufs à elle seule en moyenne. Ils peuvent ainsi se multiplier par 20 tous les trois mois. Les larves, arrivées au stade de maturité pour prendre leur envol, forment aujourd’hui ces nouveaux essaims. Ils ont déjà été aperçus au Yémen et au nord-est de l’Ethiopie. D’ici la fin du mois d’octobre, ils auront envahi l’est de l’Ethiopie et le centre de la Somalie. Ensuite, c’est le nord du Kenya qui sera frappé à nouveau au mois de novembre.

Cette nouvelle vague est favorisée par les vents importants venus du Yémen qui s’étendent sur la Corne de l’Afrique, emportant ces épais nuages sombres de milliards de milliards de criquets pèlerins.

La FAO tire à nouveau la sonnette d’alarme. Car l’invasion exceptionnelle de criquets enregistrée cette année a déjà détruit des milliers d’hectares de cultures et de pâturage dans la Corne de l’Afrique, entraînant une crise alimentaire dramatique. La chaleur combinée aux fortes pluies fin 2019 jusqu’à février 2020 expliquent ce phénomène. Pour en venir à bout, une seule solution : la pulvérisation d’insecticides. Des opérations aériennes et au sol déjà en cours depuis plusieurs mois se poursuivent.

Moctar FICOU / VivAfrik                        

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