Une estimation officielle fait état d’une hausse de 22 % de la déforestation en Amazonie en un an

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La déforestation prend de plus en plus de l’ampleur en Amazonie. En termes clairs, l’exploitation forestière dans la plus grande forêt tropicale du monde a totalisé 13 235 km2 au cours de la période 2020-2021, la valeur la plus élevée depuis 2005-2006 (14.286 km2), a fait valoir une estimation officielle publiée jeudi 18 novembre 2021 et rendue possible grâce aux données du système de surveillance de la déforestation PRODES, de l’Institut national de recherche spatiale (INPE) du Brésil.

En d’autres termes, la déforestation en Amazonie brésilienne a augmenté de près de 22 % entre août 2020 et juillet 2021, par rapport à la période précédente, établissant un record au cours des 15 dernières années.

Ce record inégalé en 15 ans sème le doute sur la volonté affichée du gouvernement de Jair Bolsonaro d’inverser la tendance en matière de déforestation.

Il s’agit de la troisième augmentation annuelle sous le gouvernement de M. Bolsonaro, qui fait l’objet de critiques internationales pour avoir affaibli la surveillance de l’écosystème amazonien et défendu les activités extractives dans les zones protégées.

Ces chiffres représentent « un défi pour nous et nous devrons être plus fermes face aux délits environnementaux », a déclaré le ministre brésilien de l’Environnement Joaquim Leite lors d’une conférence de presse à Brasília peu après la publication du document. Il a toutefois affirmé que ces données « ne reflètent pas exactement la réalité des derniers mois ».

Cependant, selon les données publiées la semaine dernière par l’INPE, la déforestation en Amazonie brésilienne a atteint 877 km² en octobre 2021, un record pour ce mois de l’année depuis cinq ans. Le gouvernement brésilien dit avoir intensifié ses efforts pour lutter contre la déforestation illégale par une présence accrue depuis trois mois de militaires dans les zones les plus touchées. La déforestation est notamment attribuée aux activités minières illégales et à l’élevage de bétail au Brésil.

Entre août 2019 et juillet 2020, la surface déboisée s’était élevée à 10 851 km2. « À ceux qui persistent à commettre ces crimes environnementaux, (nous avertissons) que l’État brésilien va montrer sa pleine force en Amazonie », a déclaré le ministre de la Justice et de la Sécurité publique, Anderson Torres. À son arrivée au pouvoir en 2019, grâce en partie au soutien du puissant lobby de l’agronégoce, le président Bolsonaro a déclaré vouloir ouvrir les terres protégées et les réserves indigènes à l’agriculture et à l’extraction minière.

Lors de la COP26 sur le climat, le Brésil s’est engagé à avancer de deux ans, de 2030 à 2028, la date limite pour éliminer la déforestation illégale sur son territoire, qui abrite 60 % de l’Amazonie.

Moctar FICOU / VivAfrik

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