Pollution en Arctique : Norilsk Nickel révèle avoir payé une amende record après sa condamnation par la justice russe

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La fuite, fin mai 2020, de 21 000 tonnes de carburant dans des cours d’eau de l’Arctique russe après l’affaissement d’un réservoir de l’entreprise minière Norilsk Nickel (Nornickel) a obligé la justice russe à sévir contre la compagnie en la condamnant à payer, début février 2021, 146,2 milliards de roubles (1,6 milliard d’euros). La société qui avait a renoncé à faire appel avait affirmait qu’elle payera cette amende record. « Les dommages seront payés en réduisant les bénéfices et en réduisant les dividendes de la société », avait assurer Sergueï Malychev, directeur financier de Norilsk Nickel.

C’est aujourd’hui chose faite. En effet, le géant minier a annoncé, mercredi 17 mars 2021, avoir payé l’amende record à laquelle l’a condamné la justice russe après une vaste pollution arctique qui avait suscité la colère du président Vladimir Poutine.

La compagnie a « versé 146,2 milliards de roubles (1,66 milliard d’euros au taux actuel) de paiements nécessaires pour les dommages causés à l’environnement suite à la fuite de diesel du 29 mai 2020 » près de la ville de Norilsk en Arctique, a informé le groupe dans un communiqué transmis à la presse.

L’entreprise qui a déclaré récemment avoir « appris une leçon importante » et vouloir « revoir drastiquement son approche de la gestion de risques environnementaux » a également annoncé, ces derniers mois, la fermeture d’une fonderie de cuivre et d’une autre de nickel sur la péninsule de Kola (région de Mourmansk, nord-ouest du pays), des endroits considérés très pollués du fait notamment d’émissions de dioxyde de soufre.

La somme est destinée au budget fédéral. Durant une réunion du gouvernement, Vladimir Poutine a demandé à « veiller à ce que le montant (de l’amende) soit utilisé avant tout (…) pour améliorer la situation environnementale à Norilsk et dans sa région », selon les agences russes. « On peut noter avec satisfaction que la compagnie remplit ses obligations. Et nous espérons que ça restera comme ça », a ajouté le président de la Russie.

Rappelons que quelque 21 000 tonnes de carburant s’étaient déversées dans plusieurs cours d’eau après l’affaissement d’un réservoir d’une centrale thermique appartenant à une entité de Nornickel qui n’avait pas effectué des travaux dont la nécessité avait été établie en 2018.

A l’époque des faits, le groupe avait estimé que l’accident avait pu être provoqué par le dégel du pergélisol – ou permafrost -, conséquence du changement climatique qui aurait entraîné l’effondrement des piliers soutenant la citerne. Cette pollution avait suscité une immense marée rouge, visible depuis l’espace.

Le groupe qui s’est donné pour objectif de réduire de 85% les émissions de dioxyde de soufre dans la région de Mourmansk d’ici fin 2021 est néanmoins une des entreprises les plus pollueurs de Russie, selon les ONG spécialisées. Elle semble chercher depuis à verdir son image.

En février 2021, Nornickel a connu une autre catastrophe : trois personnes ont été tuées et cinq autres blessées dans un effondrement dans une usine métallurgique du groupe située également à Norilsk, à l’arrêt depuis. « Selon des données préliminaires, l’accident est survenu en raison d’une violation flagrante des règles de sécurité et des normes de sécurité industrielle », avait indiqué Nornickel. Le groupe a précisé par la suite que deux de ses mines avaient été également fermées au moins jusqu’au 16 mars dernier, et que des inspections étaient en cours.

Moctar FICOU / VivAfrik

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