Projet COBIA : protéger la biodiversité marine en Afrique de l’Ouest

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Par Vincent Jay

Le projet COBIA est une initiative multi-acteurs pour le renforcement de la gestion environnementale des activités pétrolières et gazières offshore de l’Afrique de l’Ouest. Ainsi, l’Institut du développement durable et des relations internationales (IDDRI) a annoncé que le site Internet de COBIA est désormais en ligne pour mener à bien sa mission.

Dans le détail, l’initiative COBIA vise à améliorer la gestion des risques environnementaux liés à l’industrie pétrolière et gazière offshore en Afrique de l’ouest, principalement dans quatre pays : Guinée-Bissau, Mauritanie, Sénégal et Sierra-Léone. COBIA traite différents enjeux (environnementaux, sociaux, économiques notamment) de l’industrie extractive offshore et contribue à créer une communauté offshore au sein de la région. Chaque acteur, public comme privé, concerné par les enjeux de l’industrie offshore est ainsi mobilisé pour prendre part à la mise en œuvre du projet et contribuer à la réduction des risques environnementaux.

Plus précisément, l’initiative COBIA a développé quatre « stratégies », chacune mise en œuvre par un partenaire différent, pour atteindre cet objectif de protection de la biodiversité marine. Ces stratégies interviennent sur l’ensemble du processus d’exploration et d’exploitation et cherchent a %u0300 appre%u0301hender le secteur dans sa globalite%u0301 et dans la multiplicite%u0301 de ses impacts.

Pour cela, l’initiative COBIA met l’emphase sur :

1/ Le renforcement des connaissances scientifiques et du monitoring environnemental

L’amélioration et le partage des données scientifiques constituent une condition essentielle à la gestion des risques environnementaux liés aux activités offshore ; Coordonnée par BirdLife International.

2/ Le renforcement des capacités de gestion et de sensibilisation

La complexité de l’industrie extractive exige de conférer aux acteurs concernés (administrations nationales et régionales, ONG, chercheurs, réseaux de parlementaires…) des outils nécessaires pour prendre part au développement et à l’encadrement des activités offshore. La sensibilisation permettra d’agir en amont et d’amorcer des réflexions sur l’offshore en Afrique de l’ouest ;

Coordonnée par le Partenariat régional pour la conservation de la zone côtière et marine en Afrique de l’ouest (PRCM)

3/ Le développement / renforcement des plans de réponse en cas de pollution marine par les hydrocarbures

Cette stratégie permettra de s’assurer que des réponses rapides et efficaces existent en cas de pollution par hydrocarbures ;

Coordonnée par le Secrétariat de la Convention d’Abidjan

4/ Le renforcement de la réglementation et l’encadrement de l’activité extractive offshore

Une attention particulière sera portée à la fois sur l’encadrement juridique de l’industrie offshore (mise en œuvre des conventions internationales et régionales pertinentes, élaboration de normes nationales, etc.) et sur le développement d’une démarche de type RSE. Coordonnée par l’Institut du Développement Durable et des Relations Internationales (Iddri).

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