De la ferme à l’assiette : les femmes qui défendent la transformation agricole en Afrique

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Du Soudan au Mali, du Sénégal au Mozambique et de la Zambie à la Mauritanie, les femmes changent le visage de l’agriculture, s’adaptent et innovent pour relever les défis du changement climatique et nourrissent la population croissante du continent.

Les femmes africaines sont des acteurs tout au long de la chaîne de valeur agricole, en tant qu’agriculteurs, éleveurs, transformateurs alimentaires, commerçants, ouvriers agricoles, entrepreneurs et consommateurs.

Grâce à l’initiative Technologies pour la transformation de l’Afrique (TAAT) de la Banque africaine de développement (BAD), des millions de femmes africaines ont eu accès à de nouvelles technologies agricoles qui ont augmenté leurs rendements agricoles, leur permettant d’exploiter de nouveaux marchés et d’augmenter leurs revenus.

Des semences améliorées peuvent aider les petits exploitants agricoles africains, dont la majorité sont des femmes, à produire des récoltes élevées même dans les zones en proie à la sécheresse, aux inondations et aux essaims de criquets liés au changement climatique qui peuvent détruire une récolte entière. Ajoutez les contraintes récemment imposées en raison de la pandémie de COVID-19, et c’est une période difficile d’être un agriculteur de subsistance.

Fathia Mohamed Ahmed, qui appartient à un collectif de deux douzaines d’agriculteurs dans la région soudanaise du Darfour en est une. Grâce à l’initiative TAAT, son collectif a reçu des semences de haute qualité pour la culture du sorgho, un grain adapté aux conditions chaudes et sèches. Le sorgho, également connu sous le nom de mil, donne un grain riche en glucides, en protéines et en d’autres nutriments qui peuvent être transformés en bouillie, en pains plats et en gâteaux.

Grâce à des rendements plus élevés, les membres collectifs ont gagné des opportunités d’expansion commerciale, notamment en vendant du sorgho au comptant sur les marchés locaux. « C’est une percée importante pour le groupe pour démarrer notre entreprise », a déclaré Fathia. « Notre groupe est encore à ses balbutiements, mais notre objectif est de croître et d’augmenter nos activités commerciales agricoles dans un proche avenir. »

À l’ouest du Sahel au Mali, Dramane Diallo, 54 ans, travaille aux côtés d’un groupe de femmes qui cultivent du riz à Baguinéda, dans les basses terres sur les rives du fleuve Niger.

Grâce à un projet alimentaire et nutritionnel financé par la Banque, les récoltes de riz et de céréales dans le «bol de riz» du Mali ont fortement augmenté et les familles d’agriculteurs en récoltent les fruits. «Avant, vous ne pouviez pas vous approcher des talus car ils étaient en si mauvais état. Nous avons eu des problèmes pour irriguer nos champs », a déclaré Dramane. « Mais les canaux d’irrigation ont été restaurés et cela a rendu mon travail moins une corvée. »

Au marché local, de nouveaux produits sont disponibles. Chaque soir, la vendeuse Adiaratou Traoré va à la rencontre des producteurs de leurs champs pour acheter des légumes à vendre le lendemain matin. Une de ses clientes, Ténin Traoré, profite de la nouvelle variété de plats proposés:

«Les produits agricoles étaient rares sur notre marché. Malgré la demande, ce qui était disponible auprès des agriculteurs était cher et de mauvaise qualité. Il n’en a pas été ainsi depuis deux ans.

Maintenant, nous avons un marché moderne, nous avons tout ce dont nous avons besoin et la qualité est bonne aussi », a-t-elle déclaré.

En Mauritanie voisine, le gouvernement s’est associé à la Banque pour déployer un projet d’irrigation de 12 millions de dollars qui a insufflé une nouvelle vie à la région de l’ouest de Brakna, sujette aux sécheresses, à l’insécurité alimentaire et à d’autres effets du changement climatique.

Le développement des systèmes d’irrigation et le dragage des eaux stagnantes qui jaillissent du fleuve Sénégal ont fait passer les terres arables et irriguées de 300 hectares à près de 7 000 hectares.

Le projet a profité aux femmes locales, dont Oumou Salif Diop, présidente d’une coopérative de 150 agricultrices. Les femmes, qui cultivent des tomates, des oignons et du riz entre autres cultures, ont reçu une formation dans le cadre du projet.

«Nous savons comment travailler et comment préserver ce que nous récoltons», a déclaré Oumou. «Nous cultivons mieux, générant de meilleurs rendements et des profits plus élevés. Par rapport à avant, il y a eu un énorme changement. »

Plus haut dans la chaîne de valeur agricole se trouve Monica Musonda, une femme d’affaires zambienne et PDG de la société de transformation alimentaire Java Foods (lien externe), qui produit des collations abordables et nutritives à base d’ingrédients locaux.

Bien que les femmes africaines soient bien représentées dans la culture, la transformation primaire et en tant que commerçantes du marché, Monica est l’une des rares femmes entrepreneures à avoir créé de grandes entreprises agricoles rentables.

Un problème est l’accès au financement. La Banque estime qu’il existe un déficit de financement de 15,6 milliards de dollars pour les femmes africaines dans les chaînes de valeur agricoles. Les femmes sont obligées de compter sur l’épargne personnelle et les prêts familiaux qui sont rarement suffisants pour financer des entreprises à grande échelle.

L’Affirmative Finance Action for Women in Africa (AFAWA) de la Banque adopte une approche en trois volets – améliorer l’accès au financement, fournir une assistance technique et renforcer l’environnement propice – pour combler cet écart. En plus de soutenir l’accès des agricultrices aux technologies améliorées des semences et aux systèmes d’irrigation, la Banque encourage également la transition des femmes vers les segments les plus rentables des chaînes de valeur agricoles. Et pour cause: lorsque les femmes africaines prospèrent, leur société partage pleinement les dividendes.                          

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