L’enset, légume contre la faim en Ethiopie et résilient au changement climatique

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Les scientifiques voient l’ensète comme une plante de base en Éthiopie qui pourrait devenir un nouvel aliment de choix capable de sauver des vies face au changement climatique. Selon une nouvelle étude, cette plante, qui ressemble à la banane, pourrait nourrir plus de 100 millions de personnes dans un monde en réchauffement. Cette plante est presque inconnue en dehors de l’Éthiopie, où elle est utilisée pour faire du porridge et du pain.

Elle ne produit aucun fruit, mais constitue la nourriture de base pour environ 20 millions d’Ethiopiens. Résiliente au changement climatique et pouvant être plantée à n’importe quelle période de l’année, elle est souvent surnommée la plante contre la faim.

À la force de ses bras, Dekenech Chalaro, 50 ans, extrait la pulpe de la tige et des racines de l’enset. Ici, ce sont uniquement les femmes qui se chargent de cette tâche particulièrement éprouvante. Elles ne se contentent cependant pas de récolter la pulpe, mais récupèrent chaque partie de l’enset.

Dans le détail, Dekenech Chalaro laisse entendre : « on cuisine la pulpe et on donne les feuilles à manger aux animaux. Ensuite, les fibres sont utilisées pour faire des ficelles et accrocher les toits. On extrait aussi un jus appelé bulla. Le bulla est ensuite donné aux femmes enceintes ».

La recherche suggère que cette plante peut être cultivée sur un territoire beaucoup plus vaste en Afrique. « C’est une culture qui peut jouer un rôle vraiment important dans la sécurité alimentaire et le développement durable », a pour sa part déclaré le Dr Wendawek Abebe de l’Université Hawassa à Awasa, en Éthiopie.  

Dans le village de Dorze et dans le reste de la région, tout le monde possède des arbres enset dans son jardin ou dans son arrière-cour, la plupart du temps par dizaines, voire centaines. À maturité, l’arbre peut atteindre jusqu’à huit mètres de haut et produire environ 70 kilos de nourriture.

« L’enset est bien plus facile à exploiter que les autres cultures. Il suffit de creuser un trou, d’y planter une racine enset. Ensuite, ça se propage et grandit tout seul. Après la récolte, je peux en retirer près de 50 euros, que ce soit en le vendant sous forme de pain, de bulla ou autre », a vanté Abraham Gelaye qui la cultive depuis cinq ans.

Cette plante omniprésente et indispensable dans le sud de l’Éthiopie est encore trop méconnue à travers le monde, a regretté le professeur Addisu Fekadu de l’université d’Arba Minch. Il s’est récemment lancé dans une modernisation de ces techniques de culture qui datent de plusieurs siècles.

« Nous avons récemment mis en place des outils de récoltes intelligents et des technologies de fermentation pour améliorer les rendements. C’est en étudiant et travaillant sur ses caractéristiques que nous pouvons faire de l’enset une plante qui sera capable de nourrir plus de 100 millions de personnes d’ici à 40 ans. »

L’enset est habituellement déclinée en porridge, en sorte de pomme de terre ou en pain. Le professeur Addisu a créé une farine pour en multiplier les usages. « Elle est ensuite très résiliente au changement climatique. Enfin, vous ne pouvez pas trouver une culture qui a un rendement aussi élevé que l’enset. Donc, elle peut faire partie des nouvelles solutions pour répondre à la faim dans le monde », a-t-il assuré.

La plante est déjà présente dans la région, au Rwanda, Tanzanie, Kenya et Ouganda, mais seulement à l’état sauvage.

Moctar FICOU / VivAfrik